Sunday, June 8, 2008

Terracotta and dumplings


Finally in Xi'an! A 6 million people city with massive walls, seductive markets, imposing towers and beautiful pagodas. The main attractions of the city, however, are located outside of its boundaries.

The famous terracotta army, first unearthed in 1994, is composed of over 8000 live scale terracotta figures of all unique soldiers, horses and officials. After seeing the originals, we had a chance to visit a workshop that still builds terracotta figures using the same technique artisans used over 2000 years ago. It is interesting to see how the army does not appeal to chinese people as it does to foreigners. Our guide told us that they seem to prefer provincial attractions like an egyptian museum - notice, this museum had no original relic whatsoever, only replicas, it was a total fake!

In the evening we treated ourselves with a banquet of tons of delicious dumplings, each made with different ingredients. To seal the evening in the best of ways, we saw a beautiful performance of music and dance.

All along one of the days we had our own faithful local guide with us. She was a master of bargaining and managed to lower more than we could imagine the prices of everything, from tickets to meals, and told us about activities, sights and history. Probably she got a commission out of each place she took us too, and maybe some place was managed by her relatives, it was particularly obvious at night for the performance. Still, she got us great seats and without her we would have paid the inflated tourist price. So hurray for local guides!


Finalmente a Xi'an! Una citta' con 6 milioni di abitanti, mura gigantesche, mercati seducenti, torri imponenti e bellissime pagode. Le attrattive migliori della citta' tuttavia si trovano fuori dai suoi confini.

Il famoso esercito di terracotta, scoperto nel 1994, e' fatto di oltre 8000 modelli di terracotta in scala 1 a 1, tutti unici, di soldati, ufficiali e cavalli. Dopo aver visto gli originali abbiamo avuto la possibilita' di vedere un laboratorio che ancora costruisce modelli di terracotta usando le stesse tecniche che gli artigiani di 2000 anni fa usavano. E' interessante vedere quanto tale armata non eserciti la stessa attrattiva ai turisti cinesi. La nostra guida ci ha detto per esempio che molti cinesi preferiscono andare a vedere il "museo" egizio locale, che pero' non ha nessun reperto ne' alcun artefatto. E' fatto esclusivamente di repliche!


Quella sera ci siam viziati con un banchetto fatto di ravioli cinesi, ciascuno fatto con ingredienti e forme diverse. Per sigillare la serata nel modo migliore, abbiamo visto un saggio di musica e danza di una compagnia teatrale locale.

Per parte della nostra permanenza abbiamo avuto una guida locale. Era una maestra a tirare sui prezzi e ci e' riuscita a fornire sconti su ogni cosa, dai pasti ai biglietti e ci faceva da Cicerone per attivita', attrazioni e storia. Probabilmente prendeva una commissione su ogni cosa che ci "raccomandava". E' stato particolarmente evidente la sera del saggio. Tuttavia ci ha procurato degli ottimi posti a sedere e sicuramente un prezzo inferiore al prezzo per "turisti stranieri". Per cui... viva le guide!
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