Friday, May 9, 2008

The Frog

Moving around this Russian city is an adventure in itself. It seamlessly changes from monumentally beautiful areas with canals, parks and imposing buildings, to dodgier and rougher areas, where people (especially tourists) have to watch their backs at all times.
Crossing the street here is a lot like it was in Italy some years ago. The colour of the traffic lights is often just a decoration on the street and pedestrians cross whenever they can. Here you have to watch in every direction for crazily pimped-out cars, rusty 70s Fiat-clones and hyper-polluting luxury SUVs speeding at traffic lights. It feels like being in “The Frog” arcade game, where one risks his life to get through the multi-lane roads to the safety of the pavement on the other side.
Public transport is interesting too. There are minibuses who stop whenever you wave at them, with no bus stops. The driver will be giving you the change while dodging the other cars in the little 14-seat van. If you find a seat, good for you, otherwise squeeze in!

Spostarsi in questa citta' russa e' un'avventura di per se. Cambia rapidamente da aree bellissime con canali e monumenti, parchi ed edifici imponenti, ad aree losche e rudi, dove la gente (specie i turisti) devono guardarsi alle spalle.
Attraversare la strada e' in certi versi come in italia qualche anno fa. Il colore del semaforo spesso e' solo un'opinione ed i pedoni attraversano quando possono. Bisogna fare attenzione in ogni direzione per macchine follemente taroccate, vecchie copie anni 70 delle fiat e superinquinanti fuoristrada. Sembra di essere nel vecchio videogioco “La Rana”.
Anche il trasporto pubblico sa essere interessante. Ci sono dei minibus che si fermano quando gli fai segnale, senza fermate. L'autista si stara' destreggiando nel traggico mentre vi dara' il resto, nel pulmino a 14 posti. Se trovi un posto a sedere bene, se no ci si stringe!
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